viernes, 12 de enero de 2018

El cambio climático en el Caribe

Carlos Pérez Morales


La región del Caribe desde el punto de vista geográfico, comprende: las Áreas Insulares como las Antillas, parte del norte de Venezuela y Colombia y todos los países de América Central que tienen costas en el Océano Atlántico. Es una región extensa, con características heterogéneas muy diversas. 
En primer lugar, la región se caracteriza por la presencia de culturas diversas y diferentes idiomas como el español, el inglés, francés, holandés y algunos dialectos como el papiamento y el creole.  Las Islas del Caribe y su territorio continental, se encuentra rodeadas o tienen costa al mar que lleva su nombre, el cual es parte del Océano Atlántico. En los tiempos de la colonización se introdujeron en todos estos territorios esclavos procedentes de África, lo que dio a lugar al desarrollo de culturas afro caribeñas.
El clima de América Central es fundamentalmente tropical, ya que es una zona geográfica muy próxima al ecuador. Los factores locales afectan el clima, sobre todo en cuanto a la temperatura y la precipitación. Existen dos estaciones del año claramente diferenciadas, como son el invierno y el verano. Las precipitaciones son más abundantes en la costa caribeña que en la del Pacífico. Al final del verano los huracanes afectan principalmente a Honduras y Nicaragua, aunque han golpeado a otros países de la región.
El clima en la región del Caribe está influenciado por los vientos alisios. Estos vientos se crean por diferencia de presión entre las latitudes medias y el Ecuador. Estos vientos ocurren en ambos hemisferios. Los mismos transportan polvo desde el Sahara hasta el Caribe.  Este polvo limita la lluvia y la radiación solar.
Las Antillas se caracterizan porque su clima es marítimo tropical. Durante la noche, las brisas marinas refrescan la tierra, contribuyendo a una temperatura más bajas que durante el día. Algunas partes de la región centroamericana, sólo tienen dos estaciones al año: una lluviosa y la otra seca.
Al igual que todo el planeta, la región caribeña está siendo afectada por el cambio climático. En algunas Islas-Estados y otras más pequeñas de las Antillas Menores, la subida en los niveles del mar ha causado mucha erosión, instrucción salina y daños a las tierras agrícolas.
El incremento de la temperatura y del nivel del mar, así como huracanes de mayor intensidad son amenazas a la vida, a las propiedades y a los medios de subsistencia de habitantes a lo largo y ancho del Caribe.
A pesar que las Antillas Menores no contribuyen enormemente con las actividades humanas que causan el cambio climático, las mismas se verán afectadas en gran magnitud. Ocurrirán periodos de sequías o lluvias más prolongados. Los huracanes que afectan la región se intensificarán.  Habrá grandes pérdidas en el turismo, y daños a la infraestructura, incluyendo las viviendas y el comercio debidos al aumento del nivel del mar.
Si los caribeños no tomamos medidas decontingencias como la reforestación de las costas entre otras, tendremos un grave problema en un futuro cercano.

miércoles, 3 de enero de 2018

Un “ciclón bomba” azotará EEUU y recrudecerá la ola de frío polar en las próximas horas


Al menos 12 personas han muerto por las condiciones del clima. El fenómeno tendría una rápida caída de la presión, lo que causaría una “explosiva” intensificación de las tormentas
El frío en Estados Unidos no perdona en los primeros días del 2018 y la situación, que ya dejó al menos 12 muertos en el país, se agravará en los próximos días con un “ciclón bomba“, según advirtieron expertos meteorológicos.
Las tormentas de nieve y las temperaturas extremadamente gélidas están congelando a gran parte del territorio estadounidense y el clima más severo llegará en la segunda mitad de esta semana, principalmente en la costa este del país.
En primera instancia, una monstruosa tormenta impactará con heladas y nieve entre GeorgiaMaine. Para el jueves, el fenómeno representará un tipo de huracán de invierno. Los pronósticos llamaron “bomba ciclón” a las previsiones porque se prevé una rápida caída, lo que indica características de un fortalecimiento explosivo. Para la zona de New England, sería la tormenta más intensa en décadas para esta época del año, aunque buena parte de las peores condiciones se presentarían sobre el océano.
La nieve comenzaría a caer en Georgia y Carolina del Sur, pero también podría haber tormentas en lugares poco habituados a este clima, como Florida. El gobernador Rick Scott urgió a turistas, residentes y negocios del norte del “Estado del sol” a prepararse para enfrentar condiciones de frío extremo para la noche del miércoles.
“Se espera un duro congelamiento esta noche en la mayor parte del norte de Florida, con una ligera congelación tan al sur como la Nature Coast (un área cercana al sur de Florida que comprende ocho condados)”, indicó por su parte el Equipo de Respuesta de Emergencia del Estado (SERT, en inglés). En Miami, se prevé una temperatura mínima de 7 grados Celsius para el jueves.
Se espera una rápida intensificación de la tormenta sobre el este de New England, donde ya se emitieron alertas meteorológicas. La nieve avanzaría a localidades como Charleston, Maryland y Delaware, en camino hacia Washington y Baltimore. Más al norte, Filadelfia y Nueva York podrían librarse de las condiciones más severas de la tormenta, si es que no desvía su rumbo.
Bomberos rescatan a un auto atrapado en agua congelada en Boyds, Maryland (Reuters)
Bomberos rescatan a un auto atrapado en agua congelada en Boyds, Maryland (Reuters)
Para el jueves, la intensificación de la tormenta fue calificada como “explosiva“, al caer la presión 53 milibares en apenas 24 horas, un ritmo “impresionante” y comparable con la fuerza del huracán Sandy, según expertos consultados por el Washington Post y el portal Mashable. En tanto, la fuerza de los vientos serían de entre 50 y 80 kilómetros por hora.
Por su parte, el Servicio Meteorológico indicó que su “principal preocupación son las posibles ráfagas de viento peligrosas cerca a la costa de New England“, y advirtió de posibles cortes del servicio eléctrico en la región.   infobae.com

jueves, 28 de diciembre de 2017

Cada año se arrojan al mar por lo menos ocho millones de toneladas de plástico

193 países suscriben la declaración de la ONU contra la contaminación de plástico en los océanos

Restos de plástico acumulados en el océano. EM
La declaración de la ONU propone el impulso de medidas para aumentar la recuperación y el reciclaje del plástico
Cada año se arrojan al mar por lo menos ocho millones de toneladas de plástico
Un total de 193 países han suscrito la declaración de Naciones Unidas para "prevenir y reducir significativamente la contaminación en los océanos en 2025". El texto firmado durante la Asamblea de la ONU para el Medio Ambiente en Nairobi es el primer compromiso global de este tipo dedicado a combatir específicamente el problema del plástico y los microplásticos en los mares.
"Nos enfrentamos a un auténtico apocalipsis en los océanos", advitió Erik Solheim, director ejecutivo del Programa Medioambiental de la ONU. "Cada año estamos arrojando al mar por lo menos ocho millones de toneladas de plástico. Si permitimos que esto siga así, habrá más plástico que peces en los mares en 2050".
"Tenemos que lograr que la contaminación causada por el plástico se convierta en el tema de debate en nuestros hogares", proclamó Solheim, que se refirió a dos campañas ejemplares recién lanzadas en el Reino Unido: Turn the tide on plastic(auspiciada por The Daily Mail) y Plastic Free Coastlines, creada por la ONG Surfers Against Sewage, que ha designado Penzance (Cornualles) como la primera zona costera "libre de plásticos".
La declaración de la ONU se propone "avanzar hacia un mundo libre de contaminación" y el impulso de medidas para aumentar la recuperación y el reciclaje del plástico, así como el uso de materiales alternativos y diseños para facilitar la reutilización de los envases.
China, Indonesia y Filipinas encabezan la lista negra de los países con un mayor porcentaje de plástico no reciclado, que normalmente acaba en los vertederos o en el curso de los ríos y finalmente en los océanos. Sri Lanka, que se sitúa en el número cinco en la lista, se ha comprometido a abanderar el nuevo reto ambiental y a prohibir, a partir del próximo año, los productos de plástico de un solo uso.
La cadena de comida rápida Pret ha dado también un paso al frente y ha anunciado descuentos de medio euro a los clientes que utilicen sus propios vasos o tazas reusables. La organización Greenpeace ha iniciado su propia campaña navideña reclamando a Coca Cola su "huella de plástico", estimada en más de 100.000 millones de botellas desechables al año.
"Estamos a las puertas de una crisis global causada por los productos de plástico de un solo uso que acaban en el mar", denuncia por su parte Lyndsey Dodds, portavoz de WWF. "Lo que necesitamos es una fuerte y ambiciosa convención global para evitar eliminar el plástico en nuestros océanos".

domingo, 24 de diciembre de 2017

Consecuencias del cambio climático en el mundo


El día de hoy se celebra la Conferencia de las Naciones Unidas para el Cambio Climático en París en donde los mandatarios de la mayoria de los países del mundo se reunirán para intentar buscar una posible solución al problema del calentamiento global. Desde los protocolos de Kioto en 1997 no se ha logrado un consenso sobre como combatir los efectos del cambio climático. Es por eso que la reunión en Francia es una de las oportunidades más importantes a nivel internacional para impedir una catástrofe natural de mayores envergaduras. En Tercera Vía te presentamos algunas de las princpales consecuencias del calentamiento global en el mundo.
Una de las principales consecuencias que ha causado el cambio climático es el aumento en la temperatura del planeta. De acuerdo con la NASA (Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio), desde 1880 el planeta ha aumentado su temperatura en la superficie terrestre en 1,4 grados Fahrenheit. Este cambio se debe por el incremento de las emisiones de carbono causadas por la mano del hombre en el planeta. Este calentamiento global generó que 2014 haya sido el año más caluroso en el mundo del que se tiene registro por parte de la NASA. Este fenómeno también ha causado un incremento en los huracanes de alta intensidad en el mundo debido al aumento de la temperatura en el mar. Mientras más caliente sea un océano, mayores son las posibilidades de tener precipitaciones más fuertes y ciclones de mayor intensidad. Los casos de los huracanes en Filipinas en 2013 y Patricia en el presente año, son claro ejemplo de las consecuencias del calentamiento global. Con base en un estudio realizado por GreenPeace, el calentamiento de las aguas en la Cuenca del Atlántico ha crecido de manera paralela con la intensidad de los huracanes en la región.
El cambio climático también ha generado el incremento de diversas enfermedades que afectan la salud de millones de personas, especialmente de los grupos más vulnerables. El cambio climático facilita la transmisión de enfermedades por parte de insectos, caracoles y otros animales de sangre fría. Por ejemplo, el Paludismo ha sido una de las enfermedades que más han crecido con el calentamiento global. Por ejemplo, los mosquitos del género Anopheles se han multiplicado al paso de los años por las condiciones climáticas actuales. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), este mosquito causa todos los años alrededor de 600 mil muertes por la transmisión del Paludismo. Otras enfermedades que causaran graves daños a la humanidad, producto del calentamiento climático, son la diarrea y la desnutrición infantil. De acuerdo con la OMS, para el 2050 se espera que el número de muertes causadas por ambas enfermedades alcancen las 48 mil y 95 mil defunciones respectivamente.
Un grave problema que ya empiezan a experimentar gran cantidad de países es los escases del agua. El continuo deshielo de los glaciares, la explotación de las cuencas fluviales, etc, está causando que millones de personas tengan poco o nulo acceso al agua. De acuerdo con el Instituto Mexicano de Tecnología del Agua (IMTA), para 2030 regiones como Baja California presentaran una disminución del 22% en sus lluvias debido al calentamiento global. Esto no sólo afectará al abastecimiento de agua potable sino también actividades económicas como la agricultura. Al haber menos agua con que regar la tierra para producir alimentos, la disminución en la producción de vegetales, frutas, granos, etc, generará un aumento considerable en los precios afectando principalmente a las personas con menos ingresos económicos.
Estas y muchas otras consecuencias como el cambio de los ecosistemas, la desaparición de especies animales, aumento del nivel del mar y olas de calor más fuertes son causadas por el calentamiento global. Ante este panorama catastrófico, la reunión en París es una oportunidad única en el mundo para dirigir las acciones de todos los Estados a cuidar nuestro planeta y convertirlo en un espacio sustentable para nuestra existencia y el de las futuras generaciones.

miércoles, 25 de octubre de 2017

Los huracanes en el Caribe.

El impacto de los huracanes en el Caribe.

El Caribe es la región del continente Americano que está bañada por el mar Caribe, que es uno de los mares interiores más grandes del mundo, esta región está compuesta por un grupo de islas llamadas Antillas mayores y Antillas menores, además el mar Caribe baña algunos países de Centro y Sur América.

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Estas islas producen menos del uno por ciento de los gases de efecto invernadero pero su ubicación las hace vulnerable a los efectos de este fenómeno y muy especialmente a los efectos de los huracanes ya que están ubicadas en su ruta, que las afecta todos los años del primero de junio al treinta de noviembre.

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Los huracanes son fenómenos atmosféricos que se forman en océanos calientes (generalmente tropicales) y de ahí succionan la energía de la evaporación y la condensación. Son característicos por tener una fuerte área de baja presión en la superficie y una alta presión en los niveles altos de la atmósfera. Son altamente destructivos, ya que producen fuertes lluvias con vientos de al menos 120 km/h, llegando sus ráfagas, en algunas ocasiones, a más de 300 km/h. Dependiendo de la intensidad de sus vientos van de categoría uno hasta categoría cinco y constituyen una amenaza para la región del Caribe.

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Los huracanes no son una consecuencia del cambio climático pero este incide para que estos sean cada vez más fuertes, más frecuentes y hasta fuera de épocas.

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El cambio climático constituye una gran amenaza para nuestras islas ya que sus efectos son medioambientales  y su impacto afecta directamente sus economías de países subdesarrollados que dependen de la agricultura, la pesca y el turismo.

Debemos precisar que  los huracanes impactan de manera directa a las poblaciones más empobrecidas  que por sus mismas condiciones económicas tiene que vivir en zonas vulnerables.

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Todos los años del primero de junio al treinta de noviembre vivimos el mismo drama de los desplazados por los ciclones y las tormenta, que producen fuertes vientos,  lluvias anormales, que producen  inundaciones, que a su vez producen cuantiosas  pérdidas económicas y humanas.

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Los desastres ocasionados por las condiciones meteorológicas extremas implican para el Caribe un alto costo  social y económico. En mayo del 2004 la aldea de Fond Verettes fue completamente destruida por las inundaciones y los deslizamientos de tierra luego de que fuertes lluvias devastaron parte de Haiti y Republica Dominicana.


En el 2005 el Caribe tuvo una temporada ciclónica por encima de todos los récord anteriores y un blanqueamiento masivo de corales.


Entre mediado de agosto y principio de septiembre Haití fue abatido por por cuatro tormentas tropicales y huracanes seguido,que afectaron a más de  165.000 familias y murieron cerca de 793 personasy causaron pérdidas por 89 739 millones de dólares,este evento está considerado como el peor desastre natural del 2008.

La la isla de Santo Domingo ha estado permanentemente en el ojo de los huracanes: más de 76 reportes de estos evidencian la vulnerabilidad de la de esta isla , que comparten Rep.Dominicana y  Haití.

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Sin  embargo, los  ciclones que  mayores daños han ocasionado en la  República Dominicana son San Zenón en  1930, dejando a su paso más de 2 mil muertos y quince mil heridos, en barrios y parajes completamente destruidos. Debido a la pobre  infraestructura  la ciudad quedó prácticamente bloqueada.

El huracán David en el 1978  entró al  territorio dominicano  entre Haina y San Cristóbal  con vientos de 240 kilómetros por horas,  dejó la nación  en ruinas con un saldo de muertos, desaparecidos y   damnificados que nunca pudo ser determinado, destruyendo  en más de un 70 por ciento el alumbrado  eléctrico y telefónico en Santo Domingo, San Cristóbal y Baní.

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También ocasionó daños en  gran parte del sistema vial derribando puentes y dañando carreteras, canales de riego y otras estructuras.   
El 4 de septiembre, cuatro días después, la tormenta Federico  con seis días seguidos de lluvias, lo que causó inundaciones que terminaron por arrasar gran parte de las plantaciones agrícolas, y provocó la muerte de miles de reses y aves de corral.
El  día 22 de septiembre de 1998 afectó el  territorio dominicano el huracán Georges, acompañado de vientos de 200 kilómetros por hora, produciendo olas de 12 pies y una presión de 971 milibares. Las precipitaciones acaecidas provocaron el desbordamiento de los principales ríos y presas del país; los daños a la agropecuaria se calcularon en RD$7,000.000.00, en el sector agrícola: RD$4,256.407; en el sector avícola RD$893,400.000.00; energético RD$120,mil  viviendas.
Las regiones donde más daños causó fue la región  Este y en  Sur, dejando huellas catastróficas en San Juan de la Maguana, muy especialmente en el lugar denominado sector de mesopotamia.

El 2007 fue otra época triste para la República Dominicana por el paso de las tormentas tropicales Noel y Olga. Unicef informó de unos 61,000 pobladores desplazados de sus hogares.

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Más recientemente el Caribe se vio afectado por dos Huracanes casi consecutivos Irma y María que a su paso por las islas del caribe sembró   destrucción y muerte. En Anguila, Barbuda, Dominica, Martinica, Barlovento, San Martín y Puerto Rico los edificios, el sistema eléctrico y telefónico quedaron prácticamente destruidos,  así como la agricultura, dejando también miles de personas desplazadas por todo el Caribe incluyendo a la República Dominicana, Haití y Cuba  

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Estos dos huracanes de categoría cinco dejaron: 50 muertos en el Caribe y  el estimado en pérdidas económicas es de 70,000 mil millones en Puerto  Rico, en  Antigua y Barbuda 300 mil millones, Bahamas 500 mil millones,  en Cuba y otras islas del caribe 30,000 mil millones


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La ONU estima 1000 millones de dólares para la reconstrucción de Barbudas, Turcos y Caicos, Dominica, Anguila, y las Islas Vírgenes Británicas, además Justin Ram del Banco de Desarrollo del Caribe estimó que una caída del 1% en el número de visita de turistas  al Caribe podría significar que la región pierda alrededor de 138 millones de dólares, que a largo plazo podría significar  un golpe de 214 millones de dólares para el PIB de la región.

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En la República Dominicana por el paso de Irma y María,   según el ministro de Obras Públicas quedaron ocho mil personas desplazadas, 17 comunidades incomunicadas y 63 millones de dólares en daños a la infraestructura,para Oxfam, las pérdidas rondan entre el 90  y el 100 por ciento en los cultivos de arroz y banano en las zonas afectadas, en consecuencia deja sin medios de vida a quienes de dedican a la agricultura en pequeña escala y pone en riesgo su seguridad alimentaria.

Como podemos ver estos fenómenos que cumplen una función en la naturaleza como es la de   enfriar los océanos, llevar agua al las zonas que la necesitan, combaten las bacterias y la marea roja,  proporcionan un balance a la temperatura del planeta, reconstruyen las islas barreras, limpian los ríos,  y ayudan a renovar  la vida silvestres,   se convierten en un grave problema para nuestros países que nos encuentran en su ruta ya que no hemos adaptado nuestro  modo de vida al paso de estos fenómenos con los que obligatoriamente tenemos que vivir todos los años en una determinada época.

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Los Huracanes también dejan secuelas emocionales en las personas que en estos eventos naturales pierden familiares y en un momento también pierden todo lo que les ha costado años construir

Los que más sufren la embestida de los huracanes son las poblaciones empobrecidas que tienen que vivir marginadas, junto a ríos arroyos y cañadas, cerca de las costas marítima, etc. cuyos gobiernos se hacen indiferentes ante esta problemáticas y no reubican a estas poblaciones en lugares seguros,niles facilitan los recursos para construir viviendas resistentes a los huracanes, teniendo como consecuencia consecuencias dramáticas todoslos años.

El  cambio climático altera  de manera directa nuestro modo de vida, nuestra economía, la salud  y nuestro desarrollo por lo que aspiramos:
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Tener acceso a fondos disponibles para la adaptación y la mitigación, acceder a los conocimientos y la tecnología para reducir los riesgos de los desastres naturales y salvar vidas.

Que los gobiernos y las organizaciones internacionales aborden de manera obligatoria los riesgos y las vulnerabilidades que afectan a las personas que habitan en la pobreza.

Pedimos que la reducción de desastres naturales (cambio climático) sea una prioridad nacional en cada uno de las islas del caribe y que sea asumido por el estado, el sector privado y la sociedad civil.

Que como países adoptemos un sistema de respuesta temprana ante los visos de huracanes para la reducción de pérdidas humanas y económicas.

Que nos encaminemos a pasos firmes hacia un mundo sin combustibles fósiles.

Y por último pedimos que los países con economías  desarrolladas y emergentes no pongan sus intereses económicos por encima de los intereses del planeta y garanticen el cumplimietodelos acuerdos de las cumbres tendentes a mantener la temperatura por debajo de los dos grados centígrados.


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Domingo Acevedo.
Justicia Climática Rep. Dominicana.
www.justiciaclimaticard.blogspot.com

Oct/2017